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Préparez votre séjour à Chinon

Chinon est le meilleur point de départ pour découvrir la vallée de la Loire. Située au carrefour de trois anciennes provinces (Touraine, Anjou et Poitou) la cité doit à cette situation son importance historique et sa Forteresse royale, tandis que la Vienne, coulant à ses pieds, en faisait un port fluvial très fréquenté. Il y a tellement de choses à faire qu’une introduction peut être utile pour préparer un week-end de charme ou un séjour à Chinon.

À la découverte de Chinon

  • La ville-fort – Autrefois entourée de remparts, la ville-fort s’est développée entre la forteresse (le long de la rue Voltaire et la rue Haute-Saint-Maurice), et la Vienne (le long de la rue du Commerce). Nombreux édifices classés. À l’extrémité ouest, rendez-vous au magasin d’antiquités Au Vieux Marché et ne manquez pas les spectaculaires Caves Plouzeau, essayez l’excellent restaurant Les Années 30 et jetez un coup d’œil à l’église Saint-Maurice. Rue Voltaire, la Cave Voltaire propose une belle sélection de vins et sert des plateaux de fromages ou de la charcuterie.
  • Musée du Carroi – Au centre de la ville-fort. Intéressant musée relatant l’histoire de Chinon. Expositions temporaires. En savoir plus ici. Juste en face, la très belle librairie ancienne de Jacques et Marie Lacoste. De là, vous pouvez prendre la longue rampe qui mène à la forteresse.
  • Place de l’Hôtel de ville – Perpendiculaire à la rivière. Petit marché le dimanche matin. Nombreux bars et terrasses autour de la fontaine des Trois Grâces, dans un cadre pittoresque. De là, vous pouvez prendre un ascenseur pour la forteresse. Restaurants : Le Chapeau Rouge vaut le détour. Juste derrière l’Hôtel de ville, ne manquez pas Le Café Français (le bistrot préféré des Chinonais) et La Cabane à Vin (bar à vins).
  • La Forteresse royale – Une impressionnante série d’enceintes fortifiées au sommet de la colline. À l’intérieur du parc, un petit café sert de la nourriture et des boissons pendant la saison. Idéal pour les pique-niques. Vous pouvez simplement profiter du parc et du panorama sur la Vienne, faire une sieste dans une chaise longue, visiter à l’aide des panneaux, ou prendre un guide (recommandé) pour une visite complète. En savoir plus ici.
  • Le coteau – Belle promenade, en partant de la forteresse (coteau Saint-Martin) et en suivant vers l’est avec le coteau Sainte-Radegonde. Petites maisons, jardins, nombreux troglodytes creusés dans le tuffeau. À la fin de la promenade, visitez la chapelle troglodytique de Sainte-Radegonde.
  • Le quartier des chanoines – En descendant du coteau, visez les deux clochers de la collégiale Saint-Mexme et vous arriverez sur une petite place entourée de belles maisons érigées pour ses chanoines.  En direction de l’est sur la rue Diderot, vous serez de retour à l’hôtel. Si vous poursuivez sur 100 mètres, vous pourrez visiter les Caves Couly-Dutheil (boutique, visites, dégustation de vins). Si vous prenez vers le sud, vous rejoindrez la place Jeanne d’Arc (grand marché le jeudi) et la Vienne.
  • Berges de Vienne – Endroit agréable pour se promener ou pique-niquer. Grande brocante le 3ème dimanche du mois. Vers l’est, vous passerez sous l’ancien pont de chemin de fer (création des ateliers Eiffel) puis, en prenant à droite sur le chemin de terre, vous rejoindrez la Belle laveuse, autrefois plage favorite des Chinonais, et désormais une aire de pique-nique avec une vue magnifique sur la ville (vous pouvez toujours piquer une tête, mais à vos risques et périls).
  • Le pont et l’île – Le vieux pont traverse la Vienne en deux étapes, trouvant un appui sur l’île de Tours, qui sépare la rivière en deux bras. L’île constitue un îlot de verdure avec quelques maisons et de petits jardins potagers. Une fois franchi le pont, retournez-vous pour profiter de la vue sur la Forteresse (à faire au crépuscule, lorsque le site est illuminé). Sous le pont, la Guinguette (de mai à octobre) sert de la nourriture et des boissons, souvent avec de la musique en soirée.
  • Place Mirabeau, rue Rabelais, rue du Commerce – Cheminement  parallèle aux quais de Vienne. Nombreux restaurants : essayez L’Océanic, La Part des Anges, L’Ardoise, Un Air d’Antan (tous rue Rabelais) et Côté Jardin ( dans la rue du Commerce).
  • Visites en SegwayeFollowme (rue du Commerce, propose également des locations de vélos, y compris électriques).

Shopping

    • Antiquités & Brocante : Au Vieux Marché – La Boutique Bleue – Passé Présent – Brocante du quai Jeanne d’Arc – Antiquités La Grange (sur la route de Tours) – Brocante mensuellle (bords de Vienne, 3ème dimanche du mois).
    • Artisanat d’art : Xavier Rémon-Beauvais (orfèvre) – Atelier Incipit Liber (reliure) – Les Copeaux d’abord (couteliers, créateurs du Chinon) – Valérie Merlin (sculpteur).
    • Peintres : Atelier Triphonoff – Atelier Sentrais – Atelier Blanchard – Atelier l’Art est Public.
    • Cadeaux : Confluences – Artisanes de Touraine – Grain de Papier.
    • Spécialités locales – Le Palais de Rabelais (place Hoffheim) – Charcuterie Ory (rillons et rillettes) – Tarte vigneronne (tarte aux pommes glacée à la gelée de vin) de la pâtisserie Ayrole.

Activités de plein air

  • AccrobranchesSaint-Benoît Aventures – Parc d’aventures en forêt.
  • Croisière sur la VienneCompagnie de navigation Vienne Loire : la Chinonaise, la Diligente et le Tonnant (Chinon)  – Le Gargantua (Chinon) – L’Amarante et la Belle Adèle (Candes-Saint-Martin) – CPIE Touraine Val de Loire (Candes-Saint-Martin).
  • Canoë et kayakClan (Chinon Loisirs Activités Nature), Chinon.
  • Montgolfière – Touraine terre d’envol – Art montgolfières.
  • Cyclotourisme – Toutes les cartes sont ici. Chinon se situe sur l’itinéraire de la Loire à Vélo. De nombreuses autres boucles sont fléchées. Boucle vélo 19: de port en port (16 km) – Bréhémont | Boucle vélo 20: au fil de l’eau (16,5 km) – Rivarennes | Boucle vélo 21: la belle au bois dormant (8 km) – Rigny-Ussé | Boucle vélo 36: villages entre Vienne et Manse (24 km) – L’Ile Bouchard | Boucle vélo 37: les troglos de Courtineau (37,6 km) – Crissay-sur-Manse | Boucle vélo 38: entre Chinon et Candes-Saint-Martin (24 km) – Savigny-en-Véron | Boucle vélo 39: entre Chinon et la vallée de la Vienne (20 km). Toutes les cartes ici.
  • Randonnée – Toutes les cartes sont ici et ici. Les Puys du Chinonais, une belle boucle dans un environnement quasi-méditerranéen, 3,5 km – Candes Saint-Martin, 3 km – Seuilly, 8 km – Avon-les -Roches, 13 km – Panzoult, 12 km – Bréhémont, 12 km – Champigny-sur-Veude, 11 km – Crissay-sur-Manse, 14 km. Chinon est également une étape sur le parcours du GR3 (1.243 km, voir ici). Depuis 2017, l’ancienne voie de chemin de fer reliant Chinon à Richelieu a été transformée en voie verte, offrant aux marcheurs et aux cyclistes une promenade de 20 km (ici). Enfin, Chinon se trouve sur le chemin de l’été de la Saint-Martin (114 km, 4 jours de marche), une section de la Via Sancti Martini qui relie Candes-Saint-Martin à la Hongrie, d’où Saint-Martin était natif. Toutes les cartes sont ici et ici.
  • Equitation – Centre équestre d’Isoré (Beaumont-en-Véron) – Centre équestre du Noisillet (Cinais) – Centre équestre Les Landes (Léméré) – La Balonnière (Saint-Benoît-la-Forêt) – Les Attelages de la Gadouillère (Rivarennes)
  • ZoosZooParc de Beauval (80 minutes en voiture) – Bio Parc de Doué (50 minutes en voiture).
  • La Touraine en moto et en scooter – Circuits sur mesure avec Ride In Tours.

Circuit art et littérature

Circuit des jardins

De Chinon à Richelieu (rive sud de la Vienne)

  • Rivière : à visiter, la charmante petite église sur les bords de la Vienne.
  • Ligré : joli petit village de vignerons.
  • Léméré : visitez le château du Rivau et découvrez ses jardins insolites.
  • Champigny-sur-Veude : ne manquez pas la Sainte-Chapelle.
  • Richelieu : une ville au carré, construite sur plans pour l’apparat du Cardinal.
  • Tavant (sur le chemin du retour): ne manquez pas les fresques de l’église.
  • Sazilly : Très bonne table à l’Auberge du Val de Vienne.

De Chinon à Azay-le-Rideau (par le nord)

  • Huismes : Vous pouvez visiter la maison où vécurent Max Ernst et Dorothea Tanning.
  • Rigny-Ussé : l’impressionnant château de la famille de Blacas aurait inspiré Charles Perrault pour sa Belle au bois dormant.
  • Rivarennes : patrie de la poire tapée, une spécialité locale. Visitez la Maison Hérin ou la Maison de la Poire tapée.
  • Bréhémont : village typique des bords de Loire, avec un joli petit port et quelques embarcations traditionnelles.
  • Lignières-de-Touraine : ne manquez pas les fresques de l’église.
  • Langeais : visitez le château et son parc-jardin. Vous pouvez déjeuner au Coin des Halles.
  • Azay -le-Rideau : visitez le château et essayez l’Auberge Pomme Poire, charmant restaurant de campagne à la sortie de la ville.
  • Saint-Benoît-la-Forêt : au coeur de la forêt de Chinon. Cherchez les panneaux « Turpenay » qui vous mèneront aux ruines de l’ancienne abbaye.

De Chinon à Azay-le-Rideau (par le sud)

  • Cravant-les-Coteaux : village de vignerons. Déjeuner sans façons à l’Auberge des Coteaux. Sanctuaire carolingien dans le vieux bourg.,
  • Panzoult : village de vignerons. Visitez l’étonnante cave coopérative, taillée dans la roche et ornée de sculptures naïves.
  • Crissay-sur-Manse : classé parmi les plus beaux villages de France.
  • Villaines-les-Rochers: village de vanniers.
  • Saché : le château était l’étape préféré de Balzac en Touraine. Abrite aujourd’hui le très vivant musée Balzac. Dans le village, très bon restaurant : L’Auberge du XIIème siècle. Alexander Calder a vécu dans le village et y a laissé un de ses grands mobiles.
  • Azay -le-Rideau : visitez le château et essayez l’Auberge Pomme Poire, très joli restaurant à la sortie de la ville.

De Chinon à Saumur (rive sud de la Vienne)

  • Saint-Germain-sur-Vienne : arrêtez-vous à la petite église romane et  rendez visite au Château du Petit-Thouars pour y rencontrer le Comte et sa famille ; Vous pouvez réserver un pique-nique, une visite de la cave ou une dégustation de vins.
  • Candes-Saint-Martin : joli village et spectaculaire église romane à la confluence de la Vienne et de la Loire. À l’entrée du village en venant de Chinon, vous pouvez manger un morceau chez Enfin du Vin, un bar à vins qui présente une sélection exceptionnelle de vins de Loire.
  • Montsoreau : visitez le village, le château et embarquez pour une croisière sur la Loire.
  • Fontevraud l’Abbaye : immense couvent fondé en l’an Mil, confié pendant des générations aux filles de France et devenu prison dans les années 1800. Nécropole des Plantagenêts. Sarcophages peints de Richard Cœur de Lion et de ses parents (Henri II et Eléonore d’Aquitaine). Aujourd’hui centre régional d’art et de culture. Le Restaurant à Fontevraud vaut le détour (à déjeuner, réservation indispensable).
  • Brézé : un monument unique. Il y a le château, et puis un second château (souterrain) sous le château.
  • Saumur : le château abrite le musée de la cavalerie. Cadre Noir : réservez en ligne pour assister au reprises quotidiennes. Musée des blindés. Visites de caves (Bouvet-Ladubay, Gratien & Meyer, Ackerman). Ne manquez pas la visite de la distillerie Combier. Côté restaurant, Le Gambetta vaut le détour.

Insolite

  • Musée Maurice Dufresne à Marnay, à côté d’Azay-le-Rideau : une collection unique de véhicules, de pièces mécaniques, d’objets insolites et d’affiches (3.000 pièces) .

Un peu plus loin

C’est loin ?

  • Rigny-Ussé : 18 minutes en voiture
  • Azay-le-Rideau : 20 minutes en voiture
  • Fontevraud : 25 minutes en voiture
  • Langeais : 30 minutes en voiture
  • Brézé : 35 minutes en voiture
  • Villandry : 30 minutes en voiture
  • Saumur : 35 minutes en voiture
  • Tours : 40 minutes en voiture
  • Loches : 50 minutes en voiture
  • Chenonceau : 60 minutes en voiture
  • Angers : 60 minutes en voiture
  • Amboise : 65 minutes en voiture
  • Chaumont-sur-Loire : 80 minutes en voiture
  • Blois : 90 minutes en voiture
  • Cheverny : 90 minutes en voiture
  • Valencay : 90 minutes en voiture
  • Chambord : 96 minutes en voiture